Александрит

Александритом называется разновидность минерала хризоберилл, изменяющая окраску в зависимости от типа освещения (дневной или лампа накаливания) в пределах от зелёной или сине-зелёной до пурпурновато-красной или пурпурной. Эта разновидность хризоберилла впервые была найдена на Урале в 1830-м году, а название ей дал Норденшёльд Нильс Адольф Эрик (Nils Adolf Erik Nordenskiöld, 18 ноября 1832 — 12 августа 1901) в 1842 году в честь наследника престола Александра Николаевича, будущего императора Александра II.

Химический состав: BeAl2O4;

Сингония: Ромбическая, Ромбо-дипирамидальный класс симметрии (точечная группа);

Цвет: Основная окраска александрита (зелёный-красный), как и александритовый эффект вызваны примесью Cr3+, изоморфно замещающей Al3+.

Оттенки и окраски, отличные от классических, вызваны примесью Fe3+ и/или V3+.

Диагностические свойства

Физические свойства
Твёрдость по шкале Мооса: 8-8,5
Плотность: 3,64 – 3,78 г/см3
Спайность: совершенная по (011), от несовершенной до средней по (100)
Излом: неровный, раковистый
Оптические свойства
Оптический характер: анизотропный, двуосный (от отрицательного до положительного)
Коэффициент преломления: Np =1,744 – 1,748, Nm =1,747 – 1,753, Ng =1,753 – 1,758
Двупреломление: 0,007 – 0,011
Дихроизм: отчётливый: красный-жёлтый-зелёный
Дисперсия света: 0,015 (BG)
Блеск: стеклянный, жирный, маслянистый

Характерные включения и структурные неоднородности

Основные методы облагораживания

Для улучшения визуального восприятия характеристик чистоты иногда применяется пропитка трещин различными наполнителями – маслами, эпоксидными составами, восками.

Синтетические аналоги и имитации

Синтетический александрит производится как для технических целей, так и для изготовления ювелирных вставок.

Среди методов синтеза александрита выделяют метод вытягивания из расплава, методы зонной плавки, метод температурного градиента – флюсовый (из раствора в расплаве). Очень редко используются газопламенный метод и метод температурного градиента - гидротермальные (из водного раствора).

В качестве имитаций александрита используются:

  • природные «твёрдые» минералы с александритовым эффектом (гранаты, корунды, шпинель);
  • «мягкие» минералы с природным или «наведённым» в результате облагораживания александритовым эффектом (апатит, флюорит и др.) – в основном в виде кабошонов;
  • синтетические минералы со схожим цветовым эффектом (фианит, гранаты, шпинель, корунд);
  • дублеты и триплеты; наиболее частые сочетания - гранат+стекло, хризоберилл+стекло, корунд+стекло;
  • стёкла с александритовым эффектом.