Опал

Опалом называется минералоид – аморфный гидрат диоксида кремния. Русское название является производным от латинского звучания «opalus» названия этого минерала, искаженного от санскритского «उपल (upalaḥ)» – «камень». Опалы имеют разнообразную окраску от чёрно-белого ряда до жёлтых, красных, розовых, зелёных, синих и фиолетовых.

Химический состав: SiO2•nH2O;

Сингония: отсутствует, аморфный;

Цвет:   «Неблагородным» опалам, являющиемся по сути горной породой, свойственна весьма широкая гамма цветов – от бесцветного и белого до чёрного и от красного до фиолетового. Для «благородных» опалов, имеющих «игру», дополнительных цветов (опалесценцию), гамма основных цветов скромнее. Основные цвета «благородного» опала – бесцветный, белый, серый, чёрный, коричневый, жёлтый, оранжевый, красный. Дополнительные цвета проявлены в опалесценции – от синего до красного. Основной цвет обусловлен степенью насыщенности опала хромофорными примесями – минеральными включениями, солями железа, марганца, хрома, никеля, меди и других. Дополнительные цвета проявляются в следствии преломления падающего света опаловыми глобулами – своеобразной дифракционной решёткой. Яркость игры опала зависит от упорядоченности глобулей в упаковке: чем упорядоченней, тем ярче. В свою очередь цвета опалесценции определяются размерами глобулей.

Диагностические свойства

Физические свойства
Твёрдость по шкале Мооса: 5,5 – 6,5
Плотность: 1,75 – 2,25 г/см3
Спайность: несовершенная
Излом: неровный, ровный, раковистый
Оптические свойства
Оптический характер: изотропный
Коэффициент преломления: 1,370 – 1,470
Двупреломление: отсутствует
Дихроизм: отсутствует
Дисперсия света: очень слабая
Блеск: стеклянный

Характерные включения и структурные неоднородности

Основные методы облагораживания

Метод облагораживанияЦель
Углефикация Придание основному фону чёрного цвета
Импрегнирование гелем кремнезёма, стеклами или полимерными составами Избавление от пористости и усиления опалесценции
Заполнение открытых полостей полимерными составами (проклейка трещин) Визуальное улучшение качественных характеристик чистоты
Пропитка различными красящими составами Визуальное изменение и улучшение цветовых и качественных характеристик чистоты

Синтетические аналоги и имитации

Синтетический опал для ювелирной промышленности производится в широких масштабах методами осаждения из коллоидных растворов.

В качестве имитаций опала используются:

  • опалесцирующие стёкла;
  • опалесцирующие полимерные составы;
  • дублеты и триплеты с природным и синтетическим опалом.

Характерные включения и структурные неоднородности