Жемчуг

Жемчугом называется органогенные образования раковин моллюсков. Однако, понятие жемчуг с дополнительным определением в геммологии также применяется и к другим органогенным образованиям – «слоновий жемчуг», «бамбуковый жемчуг» и ряд других. Русское название «жемчуг» происходит от китайского названия «чжэнь чжу» («珍珠») через тюркское заимствование.

Жемчуг, используемый при изготовлении ювелирных изделий, имеет множество разновидностей, отличающихся внешним видом, частотой распространения и биологической разновидностью продуцирующего его моллюска.
Виды жемчуга и их основные продуценты ➝

Химический состав: Арагонит (CaCO3 – ромбической сингонии) в комбинации с белковыми соединениями (конхиолин – обобщённая химическая формула – C32H48N2O11); внутренние части природных жемчужин могут иметь кальцитовый состав;

Цвет: Перламутровый жемчуг чаще всего имеет белую и «кремовую» окраску. Реже встречаются жемчужины, имеющие основной розовый, зелёный, голубой, лавандовый или золотистый цвета, а также серые и чёрные. Основной цвет жемчужины определяется соединениями-примесями в месте обитания моллюска, а также особенностями органического материала в составе жемчужины (что как правило, зависит от биологических особенностей моллюска). Кроме основной окраски в жемчуге присутствуют и дополнительные цвета (овертон), вызванные эфектами преломления света на границе перламутровых слоёв. Для некоторых жемчужин характерен «ориент» – переливчатая игра дополнительных цветов.

Для неперламутровых жемчужин характерными коммерческими цветами являются: белый, розовый (до красно-бордового), жёлтый, оранжевый, пурпурный и фиолетовый, также существуют цвета, распространённые более широко, но имеющие значение в основном при производстве бижутерии – это серый, коричневый до чёрного и цвета с грязными оттенками серого и коричневого тонов. Цвет неперламутровых жемчужин обусловлен цветом белковых соединений, входящих в состав раковины (и принимающих участие в формировании жемчужины), а также микроэлементным составом примесей в месте обитания моллюска.

Диагностические свойства

Физические свойства
Твёрдость по шкале Мооса: 2,5-5
Плотность: 2,60 – 2,85 г/см3
Спайность: отсутствует
Излом: неровный
Оптические свойства
Оптический характер: микрокристаллический агрегат*
Коэффициент преломления: 1,52 – 1,69
Двупреломление: 0,156
Дихроизм: отсутствует
Дисперсия света: отсутствует
Блеск: перламутровый

* Иногда аномально двуосный (что относится к двойникам, и искажённым кристаллам).

Характерные включения и структурные неоднородности

Характерные включения и структурные неоднородности

Окрашивание

Характерные включения и структурные неоднородности